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FIA WEC / AUSTIN : Alpine au pied du podium !

20/09/2015
FIA WEC / AUSTIN : Alpine au pied du podium !

6 HEURES DU CIRCUIT DES AMERIQUES 2015

ALPINE TERMINE AU PIED DU PODIUM

  • Avec le deuxième meilleur tour en course et une stratégie qui a permis d’économiser un arrêt au stand, Alpine a signé une performance convaincante lors des 6 Heures du Circuits des Amériques.
  • A une vingtaine de secondes du podium, l’Alpine A450b pilotée par Nelson Panciatici, Paul-Loup Chatin et Vincent Capillaire marque les points de la sixième place.

Prochain rendez-vous en Championnat du Monde d’Endurance (FIA WEC) dans moins de trois semaines sur le Circuit du Mont Fuji, au Japon.

En s’appuyant sur le travail réalisé depuis le début de saison par l’équipe Signatech-Alpine, Nelson Panciatici, Paul-Loup Chatin et Vincent Capillaire arrivaient aux États-Unis avec l’ambition de se rapprocher d’un podium.

Pour leur découverte du Circuit des Amériques, situé à Austin, les doubles tenants du titre de l’European Le Mans Series affichaient leur potentiel dès les essais libres avec le meilleur temps du vendredi. Seul un défaut de démarreur empêchait l’équipe de concrétiser durant la séance qualificative.

Paul-Loup Chatin prenait le départ de la course de six heures. Il parvenait à suivre le rythme des leaders grâce à une parfaite gestion de l’usure des pneumatiques malgré la chaleur. À son tour, Nelson Panciatici passait à l’attaque avec deux pneus neufs lors du ravitaillement entre ses deux relais. L’Alpine A450b pointait brièvement en tête de la catégorie LM P2 à mi-course. Vincent Capillaire, puis Nelson Panciatici jusqu’à l’arrivée, confirmaient les performances de l’équipe. Un manque de réussite durant les neutralisations, malgré une parfaite stratégie, laissait pourtant l’équipe au pied d’un podium qui était à portée de mains pour Signatech-Alpine.

Sous le drapeau à damier, l’Alpine A450b terminait sixième, à moins d’une seconde de la quatrième place et à une vingtaine de secondes du podium.

Philippe Sinault (Team Principal Signatech-Alpine) : « Nous sommes très déçus d’échouer à vingt secondes du podium et à seulement 8/10e de la quatrième place. Nous avions choisi une stratégie osée pour nous arrêter une fois de moins que l’ensemble de nos concurrents. Ça a failli payer. Aux États-Unis, nous avons montré que nous étions de vrais candidats à un podium. L’Alpine A450b était en tête après trois heures et Nelson a signé le deuxième meilleur tour en course. Depuis le début de la saison, nous n’avions jamais été aussi compétitifs. Le travail effectué par l’équipe sur la performance et sur la gestion des pneumatiques et du carburant est remarquable. L’Alpine A450b continue de progresser et l’écart avec les premiers est considérablement réduit. Tout le monde est dans un mouchoir et ça laisse présager d’une belle fin de saison en Asie. »

Paul-Loup Chatin : « Nous savions que notre faculté à préserver les pneumatiques pourrait être un grand atout. J’ai pris le départ avec la volonté de ne pas user les gommes. L’objectif était de rester dans le sillage de nos concurrents en exploitant au mieux les pneus. C’est la première fois que nous sommes aussi performants depuis nos débuts en Championnat du Monde. »

Nelson Panciatici : « La première partie de la course s’est bien passée. Avec deux pneus neufs pour terminer mon double relais, j’ai pu attaquer et faire de très bons temps. Nous avons trouvé des solutions pour être encore plus performants. Il faut tout mettre en ordre pour aller décrocher ce podium que nous convoitons. Si le résultat n’est pas là, la course reste très positive. Être à 20 secondes au bout de six heures, c’est seulement frustrant. »

Vincent Capillaire : « Nous n’avions jamais été autant dans le coup depuis le début de la saison. Comme lors des 24 Heures du Mans, nous avons encore été en lutte pour le podium. Il nous a manqué un peu de réussite. Un ensemble de petits problèmes nous coûtent environ 45 secondes. Le résultat est forcément très décevant pour toute l’équipe, car nous méritions ce podium. C’est néanmoins encourageant pour les trois prochaines courses. »

Classement LM P2 – 6 Heures du Circuit des Amériques

1. G-Drive Racing #26 170 tours
2. KCMG #47 +1:21.165
3. G-Drive Racing #28 + 1 tour
4. Extreme Speed Motorsports #30 + 1 tour
5. Team Sard Morand #43 + 1 tour
6. Signatech-Alpine #36 + 1 tour
7. Strakka Racing #42 + 2 tours

Trophée LM P2 FIA après quatre manches

1. KCMG #47 122 points
2. G-Drive #26 108 points
3. G-Drive #28 104 points
4. Extreme Speed Motorsports #30 44 points
5. Extreme Speed Motorsports #31 42 points
6. Team Sard Morand #43 40 points
7. Strakka Racing #42 37 points
8. Oak Racing #35 34 points
9. Signatech-Alpine #36 30 points

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