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FIA WEC SILVERSTONE ROUND 1 16/17 AVRIL 2016 : "L'Equipe ALpine prête à en découdre !"

13/04/2016
FIA WEC SILVERSTONE ROUND 1 16/17 AVRIL 2016 :
  • Les 6 heures de Silverstone (15-17 avril) marquent le coup d’envoi du Championnat du Monde d’Endurance FIA.
  • Les équipages des Alpine A460 engagées en catégorie LMP2 sont David Cheng / Nelson Panciatici / Ho-Pin Tung (Baxi DC Racing Alpine n°35) et Nicolas Lapierre / Gustavo Menezes / Stéphane Richelmi (Signatech-Alpine n°36).

En réalisant le meilleur temps lors du Prologue officiel disputé sur le Circuit Paul Ricard, l’équipe Signatech-Alpine a d’ores et déjà confirmé son ambition pour la saison 2016. 

À la fois connu pour son tracé sélectif, son riche héritage et la passion du public britannique, le circuit de Silverstone est le théâtre idéal pour le lancement d’une nouvelle saison de Championnat du Monde FIA WEC. Ce week-end, ce haut-lieu du sport automobile mondial réunit trente-trois équipages, dont onze engagés en LMP2, la catégorie la plus fournie du plateau.

Après une première saison en Championnat du Monde, ponctuée par une victoire aux 6 Heures de Shanghai, l’équipe Signatech-Alpine se lance dans la bataille avec des ambitions affirmées.
Pour cela, de profondes mutations ont eu lieu au cours de l’hiver, avec le passage de témoin effectué entre l’Alpine A450b et deux nouvelles Alpine A460, ainsi que l’arrivée de cinq pilotes au sein de l’effectif des « Bleus ».

Pilier de l’équipe depuis 2013, le Français Nelson Panciatici assure la continuité et apporte son expérience aux Chinois David Cheng et Ho-Pin Tung, qui rejoignent le FIA WEC après avoir conquis ensemble deux titres en Asian Le Mans Series. Engagé sous la bannière Baxi DC Racing Alpine, leur équipage porte le numéro 35.

Vainqueur LMP2 aux 24 Heures du Mans l’an passé, Nicolas Lapierre endosse le rôle de référent pour la Signatech-Alpine n°36. Il constitue un équipier de choix pour deux jeunes talents issus de la monoplace : l’Américain Gustavo Menezes et le Monégasque Stéphane Richelmi.

Formant un collectif homogène, les équipages ont accumulé plusieurs milliers de kilomètres lors des essais effectués à Motorland Aragon puis sur le Circuit Paul Ricard. L’heure de vérité a maintenant sonné, avec le début de la compétition face à une opposition d’un très haut niveau.

À Silverstone, le week-end débutera avec deux séances d’essais libres le vendredi. Le travail de mise au point se poursuivra le samedi matin, avant les qualifications à mi-journée. Lors de cet exercice particulier, deux pilotes – dont celui classé Silver – doivent se relayer et la position sur la grille est obtenue en faisant la moyenne des meilleurs tours de chaque pilote. Le coup d’envoi des 6 Heures de Silverstone sera donné dimanche à 12h00 GMT.

Bernard Ollivier, Directeur général-adjoint d’Alpine
: « J’attends avec beaucoup d’impatience le début de cette saison ! Sur le Circuit Paul Ricard, pour la répétition générale du Prologue, notre équipe avait fière allure et elle s’est distinguée par ses performances. Même si ce résultat doit être considéré avec prudence, il ne peut être le fruit du hasard. Je crois que nous avons réuni les bons ingrédients pour faire briller les couleurs d’Alpine sur les circuits à travers le monde. »

Philippe Sinault, Team principal Signatech-Alpine
: « Pour toute l’équipe, ce coup d’envoi constitue aussi bien un aboutissement que le début d’une nouvelle histoire. La seule vérité sera celle de la piste ! Nous avons fait du bon travail ces dernières semaines, mais le plus dur reste à faire. Notre connaissance du matériel – qu’il s’agisse de l’Alpine A460 ou des nouveaux pneus Dunlop – est forcément perfectible, mais nous avons déjà vu que nous progressions rapidement en travaillant avec deux voitures. La saison débute sur un circuit où les qualités des pilotes sont mises en exergue. Je crois que nos équipages trouveront un terrain de jeu qui leur permettra de se mettre en évidence. »

Nelson Panciatici : « Nous avons bien travaillé lors des essais préparatoires et nous sommes prêts à continuer sur notre lancée à Silverstone ! Je fais équipe avec deux pilotes qui ont déjà beaucoup d’expérience en Endurance et je pense qu’une bonne cohésion s’est installée entre nous. Le niveau est très élevé en LMP2 cette année et il ne faudra rien négliger pour briller. Légitimement, nous visons le podium et la victoire si possible. Le résultat de Silverstone nous donnera une idée plus précise de la hiérarchie. »

David Cheng : « Le fait d’évoluer au sein d’une équipe de deux voitures est bénéfique. L’échange entre équipages nous permettra de progresser plus vite, aussi bien lors d’un week-end de course que sur l’ensemble de la saison. La voiture est très bien née mais je pense que nous avons encore une belle marge de progression devant nous. À titre personnel, c’est une grande fierté que d’être partie prenante du premier équipage engagé en WEC sous licence chinoise. Notre ambition est bien évidemment de gagner des courses et d’aider Alpine à remporter le titre. »

Ho-Pin Tung
: « L’Alpine A460 est une nouvelle voiture mais nous avons déjà accumulé bon nombre de kilomètres lors des essais. Nous sommes préparés à relever le défi qui s’offre à nous dès Silverstone. Comme tous les pilotes, j’ai pour ambition de gagner. Il faut reconnaître qu’il y a une concurrence relevée en LMP2 mais nous avons une très bonne voiture et une équipe de grande qualité. »

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