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ILMC - PETIT LE MANS - ROUND 6 : " CHAMPIONS !"

02/10/2011
ILMC - PETIT LE MANS - ROUND 6 :

C’est ce week-end, sur le circuit de Road Atlanta, en Georgie, pour la célèbre épreuve de « Petit Le Mans » que SIGNATECH NISSAN coiffait le titre LMP2 2011 avant la dernière épreuve de la saison de l’Intercontinental Le Mans Cup. A l’issue des dix heures de course, l’équipe berruyère assurait une troisième position LMP2, malgré une panne de direction assistée à mi course. SIGNATECH NISSAN marque une nouvelle fois les esprits et repart avec le titre LMP2 en poche ! 

Après des essais qualificatifs sous une météo ensoleillée mais avec des températures plutôt fraiches, SIGNATECH NISSAN réalisait le deuxième chrono LMP2 (1er ILMC) après avoir frôlé la pole position de 3 dixièmes. En effet l’ORECA 03 – NISSAN # 26 perdait l’avantage lors des essais qualificatifs au profit de la HPD ARX-01 de Level 5 dans le dernier tour. Après un très bon départ de Franck Mailleux, SIGNATECH NISSAN prenait la tête LMP2 en course et gérait cette position grâce a une bonne maitrise des interventions safety-car. Mais contraints de s’arrêter à mi course pour changer la direction assistée, l’équipe perdait 32 minutes avant de reprendre la piste, et d’essayer de rattraper le retard accumulé, en signant le meilleur tours en course LMP2 et en assurant les points au championnat.

SIGNATECH NISSAN, à l’issue de la manche outre atlantique, remportait  le 1er titre LMP2 de l’Intercontinental le Mans Cup et ne devra pas attendre le final de l’ILMC en Chine pour concrétiser.

Philippe Sinault: «  Nous sommes plus qu’heureux de décrocher le titre dès ce week-end ! C’est un circuit incroyable, mais le trafic est un cauchemar. Nous savions que la HPD de Level 5  serait dure à battre car en plus d’être les locaux de l’étape, l’auto est définitivement à la limite des performances d’une LMP1. Nos chances de victoires ont été cependant anéanties avec la panne de direction assistée à mi course. Nous finissons sur la troisième marche du podium, ce qui nous permet de remporter le titre. Très fiers d’offrir à Nissan pour notre1er année de partenariat ce titre ! Et surtout, j ai l’impression que nous avons écrit une belle histoire ! On partage bien entendu ce titre avec Soheil ! ».

Franck Mailleux : « Super heureux, la fin de saison s’est faite en apnée… et toute l’équipe et Nissan méritaient ce titre ! La balance de l’auto était bonne, notre vitesse de pointe aussi, mais dans le relais de Jean Karl, la direction assistée cassait entrainant une sortie de piste. Il ramenait l’auto jusqu’aux stands, ce qui n’est pas bon ici car il faut repasser par le paddock pour de telles interventions mécaniques … nous changeons la pièce et nous repartons en perdant près d’une demi-heure. Au final, nous sommes Champions et c’est une grande satisfaction ! Nous pensons aussi à Soheil qui a œuvré jusqu’à mi saison pour cette belle victoire ! »

Jean Karl Vernay : « Sans nos problèmes de direction assistée nous aurions mené la vie dure à la HPD, mais ce n’est pas grave car nous sommes titrés et je suis si content d’avoir partagé cela avec SIGNATECH NISSAN ! La 3ème place nous assure le titre et c’est fantastique ! »

Lucas Ordonez : « Encore un circuit magique et un week-end à sensations ! Nous sommes champions c’est incroyable! Mon plus gros handicap ce week-end a été le trafic en piste avec plus de 50 voitures engagées et les grosses différences de performances entre GT et Proto. Dix heures de course c’est presque une moitié de 24 Heures du Mans, et cela demande beaucoup plus de concentration que sur des manches classiques de 6 Heures.  Je suis fier d’avoir contribué à notre sacre 2011, c’est pour moi indéfinissable ! Merci à Nissan et à toute l’équipe ! »

 

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