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G-Drive Racing by SIGNATECH-NISSAN #26 - 6H BAHREIN : "Aux portes du royaume"

30/09/2012

C'est sur le circuit International de Sakhir au Royaume de Bahrein que l'équipe G-Drive Racing by SIGNATECH-NISSAN avait rendez-vous ce week-end pour la 6ème épreuve du FIA WORLD ENDURANCE CHAMPIONSHIP. Après un superbe podium à Silverstone, Nelson Panciatici, Pierre Ragues et Roman Rusinov étaient en route ici pour la victoire, quand les commissaires techniques les obligeaient à repasser par les stands en raison d'un éclairage - à leurs yeux - défaillant sur le panneau latéral où figure le numéro de course. L'équipage de l'ORECA 03-NISSAN #26 voyait alors toutes ses chances de victoire anéanties et terminait les 6 heures de Bahrein dans le top 5 du classement LMP2.

C'est sous une chaleur étouffante et éprouvante à la fois pour les pilotes, le staff technique mais aussi pour les mécaniques que SIGNATECH NISSAN découvrait le tracé du circuit International de Sakhir. Nelson Panciatici, Pierre Ragues et Roman Rusinov régulièrement dans le top 5 des essais libres, travaillaient principalement sur le set up en vue de préserver l'usure des pneumatiques, en raison de la forte chaleur et de la présence de sable sur la piste. Roman Rusinov signait une très belle performance en essais qualificatifs - exercice qu'il faisait pour la 1ere fois cette année- en signant le 7ème chrono, en pneus durs.

Pour la course, l'équipe décidait de ménager les hommes et la mécanique en appliquant une stratégie de simples relais. Après un bon départ, Roman Rusinov suivait le rythme des leaders. Nelson Panciatici continuait le travail, et hissait la voiture dans le duo de tête de la catégorie et Pierre signait de très bons chronos. Mais une décision des officiels demandant de changer le panneau latéral lumineux où figure le numéro qu'ils jugeaient défectueux, contraignait l'équipage #26 à anticiper son arrêt aux stands de 2 tours, perdant presque 7 minutes dans le box pour cette intervention.

G-Drive Racing By SIGNATECH NISSAN se classait au final des 6H de course, 5ème du classement LMP2.

Philippe Sinault : "Je suis déçu et très contrarié ! Nous aurions pu gagner. Roman avait fait un excellent job, Pierre et Nelson signaient aussi de supers chronos pendant la course, et quand Roman rendait la voiture à l'issue de son deuxième relais l'équipage #26 occupait la tête de la catégorie. Nous étions vraiment performants et nous nous battions avec Starworks et Pecom. Notre stratégie était parfaitement adaptée aux conditions de course. Je trouve la décision des officiels très dure. Le numéro de course était visible à plus de 80%, seules quelques cellules lumineuses en bas de ce dernier étaient défectueuses. Je vis cela comme une injustice car le numéro était lisible. Nous perdons la course à cause de cet arrêt supplémentaire et je suis très déçu surtout au regard de l'excellent travail effectué par l'équipe et les pilotes. »

Didier Calmels : " Frustré, contrarié, déçu. Voilà dans quel état d'esprit je suis. Notre podium avec la voiture sœur #23 nous donne heureusement du baume au cœur ! Perdre aussi bêtement une course est rageant!"

Nelson Panciatici : " C'est très frustrant, car on avait encore une fois le package pour gagner. Le point positif c'est qu'on aura pris plusieurs fois la tête de la catégorie LMP2 et que nous sommes performants, si la réussite est enfin au rendez-vous on devrait en gagner une d'ici la fin de l'année, personnellement je continue à emmagasiner de l'expérience dans le trafic et je progresse à chaque course !"

Pierre Ragues : "Moi aussi, je suis déçu, la décision des contrôleurs techniques est discutable. Je suis cependant très satisfait de mes relais, malgré un petit contact avec la Oak n°35. Vivement le Japon ou nous aurons à cœur de faire briller nos couleurs".

Roman Rusinov : "C'est terrible nous avions la victoire à portée de mains, être en tête de la catégorie LMP2 est quand même un bel exploit, et une belle satisfaction. J'ai à cœur de réparer cette injustice au Japon et en Chine."


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